Ilona Sābera – portfolio

blogging, journalism, semiotics, short stories


Leave a comment

Infografika: Zolitūdes lielveikala tapšanā iesaistīto status kriminālprocesā

While working as a social media editor for national news agency LETA in Latvia, I developed an infographic on criminal cases against companies and individuals involved in Maxima shopping centre roof collapse that killed 54 people in November 2013. I used the information made available by the news agency. I used an online app Piktochart for the design.

zolitudes-tapsana-iesaistito-statuss-atjauninata

© LETA


4 Comments

How to fit in a different country? Communicate, get over disappointment and reinvent identity.

SONY DSCWhen Margarita from Happy Abroad, a website giving tips on living in a different country, asked me to write about Egypt, I could not decide where to start. After three years in the country and a marriage to an Egyptian, am I the right person to give general advice? Can I still retrieve the feeling when I first came here without any work, study or personal commitments? I must admit the more time passes, the more my eyes and mind get accustomed and it takes effort to remember what impressed or amazed me before. While the first year was the hardest, it was also the most intense experience. I want to focus in this post on internal struggles I had to overcome to fit in a new place, taking into account that each experience is deeply personal. I want to talk about psychological states and social factors I had to consider to live in balance and peace in Egypt. Continue reading


5 Comments

Autobusa uzvara Ēģiptē: Gribas uzsprāgt

Publicēts Veto Magazine 33, pirmo daļu lasi ŠEIT, otro daļu ŠEIT.

Met pie malas intelektuāļu bariņus, izej uz ielas, tā tev pateiks taisnību.
Nekādas audzināšanas, nekādas izglītības, nekādas kārtības, nekādu likumu.
Pasaule griežas, kamēr nekustam ne no vietas un strīda karstumā sabļaustāmies korķa vidū.

سيبك من النخبة المثقفين،  هو الشارع هقوللك الحقيقة فين
مافيش تربية ومافيش تعليم، مافيش نظام و مافيش قوانين
العالم بيجري واحنا فى مترحنا، و بنتخانق فى عز الزحمة

Pēdējā albumā Cairokee nonākuši līdz atziņai, ka jebkas, kas pašlaik notiek Ēģiptē, tiek darīts pretēji, nekā tam būtu jānotiek – it kā vienkāršas lietas ir jāizcīna ar milzīgu piepūli. To var saukt par briedumu, kad atzīsti problēmas, necenties idealizēt, bet nekrīti arī depresijā. To novērtēja arī klausītāji, diska pirmo laidienu izpērkot trīs dienās un padarot ierakstu par reģiona līderi iTunes veikalā. Albumā iekļautajās dziesmās saklausāma Kairas ielu kņada, neizturamais karstums, gājēju un braucēju sastrēgums 20 miljonu pilsētā, ielu bērni, kas par vienu naudiņu pārdod papīra kabatlakatiņus, ēzelīši ar milzīgām atkritumu kravām līdzās miljonāru džipiem, foul un taameya (cūku pupu putriņa un falafels, ko parasti ēd brokastīs) pārdevēju ratiņi un pieczvaigžņu hoteļi Nīlas krastā. Tā ir ikdiena, ar kuru jāsadzīvo, jāprot izkarot sava vietā lielajā pūlī, lai netiktu samīts.

Arī es biju gatava mūžīgajai cīņai. Tiklīdz izgāju ārpus mājas, privātā telpa beidza eksistēt. Bija jāsamierinās ar to, ka nekad neizdosies iejukt pūlī. Tiku pamanīta, uzrunāta, izsekota, novērtēta un aprunāta, sliktākajā gadījumā necenzētu komentāru pavadīta. Tomēr biju izgājusi ārpus komforta zonas, un par to nebeidzu sevi slavēt. Izgāju no gaisa kondicionētās, sterilās darba biroja vides, kur nevalstisko organizāciju darboņi cenšas risināt globālas problēmas, bieži neprotot saskatīt tālāk par savu degungalu. Nolēmu, ka nebūšu baltrocīte – man jāzina, kas notiek ielās. Viegli izgrūstīju apkārtējos un iekāpu bremzējošā autobusā, pēc tam centos nenoģībt bezgaisa metro vagonā, izlauzu ceļu tirgus drūzmā, nokaulēju saldo apelsīnu cenu, izjaucot pārdevēja plānu un pierādot, ka nepiederu pie naivajiem (lasi – cērpjamajiem) ārzemniekiem un atsvaidzinājos ar glikozes devu svaigi spiestā cukurniedru sulā – tipiskais ēģiptiešu gardums, ja neskaita gāzēto dzērienu invāziju. Biju sevi pierādījusi. Continue reading


2 Comments

Autoubua uzvara Ēģiptē: Svešais svešā valstī

Publicēts Veto Magazine 33, pirmo daļu lasi ŠEIT.

Izgāju un teicu, ka neatgriezīšos, ar asinīm rakstīju katrā ielā. Likām dzirdēt, tiem, kas neklausījās, un šķēršļi tika salauzti.

   نزلت وقلت انا مش راجع، وكتبت بدمي في كل شارع / سمعنا اللي ما كنش سامع،  واتكسرت كل الموانع

Ēģiptē viss sākās ar uzvaras reibumu, smaidīgām sejām un ideālistiskām nākotnes cerībām. Diktators tika aizvākts un tautas pašapziņa uzcelta “mēs esam stipri, mēs esam vareni” garā. Lai arī es ierados Kairā vairākus mēnešus pēc apvērsuma, Tahrīra laukumā joprojām izjutu tautas vienotību, atmiņas un smēlos iedvesmu. Dzīvokļa biedri pastāstīja, ka manā istabā trūkstot biezās segas, jo iepriekšējie iemītnieki esot segas nesuši uz Tahrīru tiem, kam tās vairāk vajadzīgas.

Jau pēc gada sekoja vilšanās par to, kā uz saukļiem par cieņu un taisnīgumu armija atbild ar iebiedēšanu un lieto spēku pret “savējiem”, jo tas ir vienīgais, ko viņi prot. Tas bija laiks, kad ēģiptieši apjauta, ka izcīnīt brīvību ir vieglāk nekā to noturēt. Tie, kas agrāk laukumā bija vienoti, nu sašķēlušies grupējumos un turas katrs pie savām interesēm. Tomēr Cairokee savās dziesmās aicina nepadoties un turēt stingru mugurkaulu, lai arī kas būtu jāpārcieš, nāks labāki laiki. Continue reading


2 Comments

Autobusa uzvara Ēģiptē: Braucam pretējā virzienā

Publicēts Veto Magazine 33

Kad pirms pāris gadiem pārcēlos uz Ēģipti, man bija jāizvēlas – dzīvot dzīvi onlainā un komfortā aiz aizvērtiem aizkariem un slēgtām durvīm vai atmest sociālo slinkumu, iziet ielās un izcīnīt savu vietu sabiedrībā, rēķinoties ar nesenās revolūcijas sāpīgajām sekām.

“Runā, ka elektrību pa kluso atslēdz bijušais prezidents Mursi, kas pa slepeno pazemes eju izlavās no cietuma noteiktos laikos, nospiež lielo elektrības padeves slēdzi un smīnot mudīgi lien atpakaļ,” man mikriņā stāsta blakus sēdošā sieviete. Viņa gan pati tenkām netic, viņai vairāk rūp dēla liktenis, kurš, gadījies neīstajā vietā studentu demonstrāciju laikā fakultātē, jau piekto mēnesi atrodas pagaidu aizturēšanas izolatorā bez tiesas sprieduma. “Ņem tik vīru ciet un brauciet prom, labi te nebūs!” viņa, kāpjot laukā, sauc mums pakaļ. Kā lai viņai izskaidro, ka es šeit esmu no laba prāta? Ka man rūp netaisnības viņas valstī, lai gan pati nāku no iedomātās laimes zemes Eiropas?

Elektrība uz stundu divām pazūd pat piecas reizes dienā, daudzdzīvokļu māju augstākajos stāvos nav arī ūdens, jo tas tiek piegādāts ar motoru. Enerģijas krīze īpaši jūtama Kairas +40 grādu vasarā, kad gaisa kondicionieri darbojas uz pilnu jaudu, bet strāvas visiem nepietiek. Continue reading


Leave a comment

Producing the Anna Lindh Review 2005-2015

Anna Lindh Review 2010-2015

While working for the Anna Lindh Foundation in Alexandria, Egypt, one of my main projects was producing the foundation’s 10 years review. It was a complicated and challenging process of gathering and editing information from various units and teams, creating an appealing and simple narrative from excel spreadsheets and programme reports, selecting images that represent best the diversity of citizens and civil society of 43 Mediterranean countries and struggling with routine summer power cuts in an upper class Cairo neighbourhood while exploring full potential of creative young female Egyptian graphic designers in order to meet strict deadlines. I can now smile remembering that, but it was not all roses back then. Continue reading


Leave a comment

An infographic on 10 key findings of the Anna Lindh Report 2014

While working with the Anna Lindh Foundation in Alexandria, one of my challenges was creating an online publication for the Anna Lindh Report 2014. Published every three years, the Report combines a Gallup Public Opinion Poll on a sample of 13 000 people across Europe and Southern Eastern Mediterranean (SEM) region, including a wide range of analysis by a network of intercultural experts. It is a pioneering tool for knowledge on cross-cultural relations. Main topics discussed in the research are social change in the Euro-Med; differences and similarities in value systems; the religious factor in intercultural relations; human mobility; the role of culture in Mediterranean relations; intercultural citizenship; the Union for the Mediterranean and regional cooperation.

Such a variety of data and in depths analysis fits well in a printed publication. But what is the best way to present it online? After 10 key findings were defined by my colleagues working on the content, I opted for data visualisation. My choice was Infogr.am, a platform developed by a Latvian start-up allowing to create and share infographics easily. A snapshot of an infographic with some of the main data on mutual perceptions in the Euro-Med region is available below. Quotes and page numbers are added to point you to the full text of the Report .  An interactive version of the infographic on 10 Key Findings of the Anna Lind Report is on the Anna Lindh Foundation’s website.